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宇航员在空间站获得3D打印机

C APE CANAVERAL,佛罗里达州(美联社) - 3D打印热潮即将侵入太空。

美国国家航空航天局正在向国际空间站发送一台3D打印机,希望宇航员能够有一天能够通过当场开出备件来修理他们的航天器。

这台打印机由一家名为“空间制造”的北加利福尼亚公司制造,是一种超过5000磅的空间站货物,装在SpaceX Dragon胶囊中,该胶囊应该在星期六黎明前升空。 阴雨天气迫使SpaceX将发射延迟至周日。

除了车站的实时更换部件外,美国国家航空航天局还预测宇航员将在未来几十年内在火星等遥远的目的地建造整个栖息地。

“如果我们真的要在火星上开店,”我们必须这样做,美国宇航局高级技术专家杰夫希伊周五表示。 “我们真的无法承受无限期地带来我们所需要的一切。我们需要达到我们可以随心所欲地制造出我们需要的东西的程度。”

在肯尼迪航天中心,该公司展示了其3D打印机制造的许多物体。 展出的是一个缩小的空气过滤器模型,阿波罗13号宇航员设计在1970年中止了他们的月球任务。在实验室中打印模型花了5个小时。

SpaceX正在为美国航空航天局(NASA)提供供应,该公司刚刚赢得了一份巨额合同,将美国宇航员送到空间站。 带有无人龙的猎鹰9号火箭将于周日凌晨1点52分发射; 预计天气稍好一些。

其他龙有效载荷很酷或很奇怪因素:鼠标X光机和20只老鼠; 30只果蝇预计会在轨道上爆炸,金属电镀样本用于私人研究,以建立更强大的高尔夫球杆,以及价值3000万美元的仪器,用于测量地球海面上的地面风并改善飓风预报。

船上的小型3D打印机是一个演示装置,用于生产由用于乐高积木的相同类型塑料制成的样品。

它被设计成在密封室内无重量地安全操作。 印刷过程与地球上的相同,创造出一层层塑料的物体。

一旦返回地球,小三维创作将被“拉动并扭曲并去皮,并经过大量测试以确定零件的质量,”Sheehy说。

结合在地面上用金属制造三维火箭部件的努力 - 甚至是整个发动机 - 空间展示“将让我们相信我们通过这种方法制造的东西,即使它是新的和创新的”确实有他说,传统零件的耐用性。

空间3-D打印机只有一英尺高,9½英寸宽,14½英寸深,计算前面的旋钮。 一台商用3-D打印机 - 两倍大小,被称为“大哥” - 明年将飞起来,接着是一台用于回收丢弃的3-D碎片的磨床。

“这对我们来说是一个巨大而巨大的时间,”Made in Space业务开发工程师Brad Kohlenberg说。

加利福尼亚州山景城的员工人数少于25人; 他们中的大多数人前往卡纳维拉尔角进行发射尝试。

这将是SpaceX的第五次空间站运输,计入2012年的试飞。 该航天局还向弗吉尼亚州的Orbital Sciences Corp.支付定期交付费用。

SpaceX和波音公司周二赢得了巨额合同,从2017年开始将美国宇航员送到空间站。这将使美国宇航局不再依赖俄罗斯,这是目前唯一一个能够上下派遣机组人员的空间站合作伙伴。

由亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)创立的加利福尼亚州霍桑市(Hawthorne)公司正在为其2016年的第一次船员发射射击。飞行测试人员将由NASA和SpaceX员工组成,SpaceX的任务保障副总裁Hans Koenigsmann证实。 他说,该公司仍在制定有关发送给谁的详细信息。

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线上:

太空制造:http://www.madeinspace.us/

SpaceX:http://www.spacex.com/

美国国家航空航天局:https://www.nasa.gov