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最高法院对印度土地的统治

在1991年购买了一块31英亩的土地,称它将用于“经济发展”和老年人和穷人的住房。

然而,罗德岛州担心该部落真的想要建立一个免税区或建造一个赌场,起诉阻止Narragansetts将土地变为联邦信托,这基本上将其从州和地方法律中解放出来。

在星期一,他们的斗争到达美国最高法院的案件受到全国各地的密切关注,因为它可以决定在1934年印度重组法案允许购买,治理和使用土地后如何承认部落。

国家权利因素严重影响案件。 布什政府支持该部落,认为1934年的法案允许它将土地变为信托,使美洲印第安人受益,无论他们的部落何时被承认。

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罗德岛和其他21个州希望最高法院限制这种权力,因为各州失去了对其境内部落信托土地的控制权。 他们说,信任土地可以改变周围社区的特征,特别是当赌场收入允许部落开展重大项目时。

罗德岛州检察长帕特里克林奇表示,允许联邦政府将纳拉甘西特的土地置于信托之下,将使其摆脱国家刑法,安全和分区规则,并允许经营免税商店,削弱财政困难国家的收入采集。

林奇说:“犯罪分子理论上可能会在罗德岛的其他地方犯下罪行而藏在那片土地上,我们无法得到它们。”

Narragansett酋长Sachem Matthew Thomas,这个拥有2,400名成员的部落的领导人,嘲笑部落土地将变得无法无天的观念,并指出许多州已经学会与部落保留共存。 他的部落希望利用其主权作为促进发展的讨价还价筹码。

托马斯说:“如果你能给某人一些激励来找你并与你做生意,那就是你如何吸引他们。” “如果你没有什么可以提供的,那么没有人会来。”

最高法院必须决定美国内政部长是否可以为像纳拉甘西特这样的部落信托土地,而纳拉甘西特是在1934年法律颁布后得到联邦承认的。 法院还必须澄清1978年部落与罗德岛之间的土地定居是否限制了该州的新信托土地。

在Charlestown购买土地之后,该部落开始建造一个老人住宅区,但由于管理不善和法律纠纷而停止了工作,留下了十几个空房子。 托马斯表示,他希望完成该项目,并在网站上寻求某种形式的“经济发展”。 他不会排除赌博,而且该部落过去未能成功寻求在罗德岛建立赌场的批准。

选民在2006年拒绝了一项州宪法修正案,该修正案允许纳拉甘西特在西沃里克开设赌场。

Charlestown的州和镇领导的律师认为,Narragansetts不能根据“印度重组法”将他们的土地置于信托之下,因为部落在通过时未被承认。 在他们看来,国会希望该法案能够帮助那些在1887年开始的强制同化运动中失去数百万英亩的部落 - 而且纳拉甘西特不是其中之一。

在1880年被罗德岛立法者解散后,Narragansetts以罕见的交易出售了几乎所有剩余的土地,直到1983年才被联邦政府认可。

印度权利倡导者说,国会从未打算切断1934年后承认的部落,并表示该行为应该为未来与部落的关系树立榜样。

目前尚不清楚有多少部落会受到纳拉甘西特案判决的影响。 州和镇律师估计,如果罗德岛占上风,1934年以后承认的数百个部落可能会发现自己无法根据该法案将新土地置于信任之下。

美国土着人民权利基金会的律师理查德·贾斯特认为这个数字更有可能在数十人中出现。 法律基金希望确保任何裁决都不会走得太远。

“我们担心他们可以做出更广泛的决定并重新开启这些全面的挑战,”嘉宾说。