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选举的焦虑哈莱姆大括号

CBSNews.com的斯蒂芬史密斯

Chet Whye有理由对此充满信心。

他指导的基层组织Harlem4Obama已经招募了1000多名志愿者并登记了3000名选民。 它在宾夕法尼亚州和弗吉尼亚州开设了办事处 而且,也许最有希望的是, 在大多数全国民意调查中都领先

尽管所有有利的迹象 - 以及他53岁生日的桌上的蛋糕 - Whye几乎没有庆祝。

“我们很害怕,”他说。 “现在真的更激烈了。”

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传统上是希拉里和比尔克林顿的后院,哈莱姆现在因奥巴马的热情而热闹非凡 - 而奥巴马本人已经将社区的努力列为其政策立场的来源。 尽管如此,即使美国可能准备选举其首位非洲裔美国总统,但该国黑人文化的中心仍然对奥巴马的前景感到焦虑。

Harlem4Obama在弗雷德里克·道格拉斯大道和第133街的捐赠办公室里可以感受到紧张的情绪。 Whye在他的手机上接听了一连串的电话,同时从他的笔记本电脑协调了竞选策略。 志愿者致电选民,敦促在投票站点耐心等待。 一个手写的标志挂在角落里,作为最终的警示故事:“我在新罕布什尔州。”

这个标志指的是奥巴马对希拉里克林顿的主要失败。 早在1月份,这位伊利诺伊州参议员在投票中获得了两位数的领先优势,然后对纽约参议员进行了一次狭隘的投票。 Whye和志愿者Alima Berkoun回忆起从新罕布什尔州回哈莱姆的漫长而惨淡的车程。

“这是一个警钟,”在哈林居住了13年的伯克昆说。 “第二天,即使我病了,我仍然在第125街工作。”

也许奥巴马激励社区志愿者的一个原因是,伊利诺伊州参议员认为哈莱姆鼓励他的一个总统平台。 去年,他特别指出了哈林儿童区,这是一项雄心勃勃,成功的反贫困努力,是他解决美国城市困境的政策典范。

奥巴马于去年7月宣布:“这个计划应该在哈莱姆的这些街区结束时停止。现在是改变整个美国社区的可能性的时候了。” “当我担任总统时,我的城市贫困计划的第一部分将是在全国20个城市复制哈莱姆儿童区。”

哈莱姆对奥巴马并不总是安全的。 曾经是希拉里克林顿的地盘和她丈夫办公室的所在地,社区的支持在纽约和伊利诺伊州的参议员之间断裂了。 事实上,2月份在纽约民主党初选期间,希拉里克林顿在哈莱姆区获得的票数是奥巴马的两倍。

但十个月之后,经过漫长而痛苦的民主党竞选,哈莱姆的政治领导人和克林顿的支持者已经慢慢加入伊利诺伊州参议员。 现在几乎所有的街角和许多哈林企业都在奥巴马的招牌上点缀,其中包括位于117街的有机健康食品店Karrot。

这家商店是当地人热情的政治讨论中心,其所有者Carlos Aguila并不害怕展示自己的观点。 在他的商店外面是一个黑板标志,上面写着:“即将退休的共和党品牌。” 在他的商店里,你可以买到他最畅销的饮料“奥巴马” - 杏仁奶,花生酱,巧克力和香蕉的混合物。

现年49岁的阿吉拉表示,他在这次选举中首次投入情感,他相信99%的哈莱姆会投票支持奥巴马。 他引用了这个国家不断演变的种族构成(他称之为“美国的褐变”)作为充满希望的主要原因。 尽管如此,阿吉拉承认焦虑和不确定性笼罩着哈莱姆。

“整个社区都感受到了。我们谈论的是一个黑人,”阿吉拉说。 “如果他这么好,为什么[种族]如此接近?”

虽然哈莱姆已经产生了标志性的黑人政治人物(马尔科姆X和亚当克莱顿鲍威尔,两个名字),但许多居民表示他们不会在政治上喋喋不休。 惠耶说,最近向选民邮寄的调查显示,哈莱米人中的头号问题不是住房,教育或医疗保健 - 这是政治行为。 因此,Whye说,社区居民不仅赞美奥巴马的风度和智慧,而且还对他的家庭有情感依恋。

即使是哈莱姆最稀有的景点之一 - 麦凯恩的支持者 - 也同意这一观点。 Keisha Morrisey在2002年以纽约市议会的身份参加共和党竞选失败,她承认自己是奥巴马战队的粉丝。 “我爱这个家庭。我喜欢米歇尔和女儿们。”

在选举前的最后几个小时,Whye正试图将这种爱转化为后勤。 他的办公室专注于在哈莱姆第15区的近200个投票站安置志愿者。 与此同时,志愿者们正在召唤战场上的选民直到星期二。 他最大的优先事项是向绝大多数的首次选民宣传耐心 - 正如Whye所说的那样,“巴拉克推开了门户”。 他担心一些人会因轮询繁文缛节而受到恐吓,并被长队挫败。 但对于等待为奥巴马投票的当地居民而言,Whye是直言不讳的。

“大多数来自哈莱姆的人 - 他们的祖先通过奴隶制成功,”他说。 “所以你可以等。”