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腰带收紧的父母减少日托

这个国家的经济问题在芝加哥西北部两个小时的这座苦苦挣扎的城市的新视野学习中心一次出现一个家庭。

有些父母被解雇了,必须把孩子带出日托中心,直到找到工作。 其他人的工作时间已被削减,因此他们将孩子的出勤率降低到每周几天。

金融压力促使一位母亲用过期支票付款。 另一个选择在半夜工作 - 让她的孩子上床后 - 因为这个班次带来的每小时额外的美元。 孩子们无法理解为什么他们的朋友在没有任何解释的情况下停止前来的压力。

New Horizo​​ns的主管Diane Kesterton说:“他们的行动更多,哭得更厉害。”38个孩子的入学率在短短三个月内减少到19个。 “他们不知道发生了什么,他们感到困惑。”

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全国的父母告诉日托提供者他们必须缩减或放弃他们的服务。 相反,他们将孩子留在家中与祖父母在一起或颠覆他们的工作与生活平衡,因为天然气和食品价格变得过高,平均儿童保育费用超过租金和抵押贷款 - 即使是那些领取工资的人。

罗克福德的单身母亲梅雷迪思哈蒂根在解释她决定在8月份将她4岁的女儿从日间护理中解救出来并改用工作时说:“我在日托方面的工资比在工作中支付的多。”晚上和周末。

哈蒂根说,她38,000美元的办公室工作薪水无法支付她的账单和每年6,900美元的日托费用。

更糟糕的是,哈蒂根的前夫作为一个屋顶工作者的工资将会像每年冬天一样暴跌 - 而且她越来越担心明年春天他的生意不会像过去几年一样。

儿童保育提供者也有类似的恐惧,因为只要有人记得现在发现自己在争抢孩子,就有等待名单的中心。 许多人第一次提供兼职服务或改变工作时间,以容纳越来越多的轮班工作的父母,或努力维持生计。

“这不是人们选择驾驶第二辆车,”罗克福德的Circles of Learning执行董事Diane Stout说。 “对于许多低收入人群来说,它正在为食物做出选择。”

现年27岁的戴安娜奥乔亚和她的儿子4岁和6岁一起住在罗克福德的父母家里,她说 - 即使在汽油价格大幅下跌之后 - 她也只能装满她的水箱给她最小的男孩,Kenneth,每周三天去New Horizo​​ns。

当她无法负担托儿服务时,Ochoa一整天都保持清醒照顾她最小的儿子,至少在她的父母下班回家之前。

这不仅仅是低工资收入者感受到的压力。 根据美国全国儿童保育资源和转介机构协会的统计,仅一名学龄前儿童的日托费用平均每年在3,380美元至10,787美元之间。

该协会的执行董事琳达史密斯说,即使在今年的经济危机之前,2006年至2007年间的成本也攀升了5.2%。 在该国的每个州,两个孩子的每月儿童保育费用高于租金中位数,高于或高于抵押贷款。

虽然最新的2005年美国人口普查局数据显示,有265万学龄前儿童参加了日托,史密斯协会表示目前的全国入学率 - 或未注册数据 - 尚未公布。

但是有令人痛苦的信号。

6月,在华尔街萎缩之前,研究公司IBISWorld Inc.预测,2008年日托收入仅增长1% - 仅比前两年每年增长三分之一。

在加利福尼亚州圣加布里埃尔,儿童中心的所有者Doreen Sonnadara表示,尽管没有孩子退学,但她的入学人数从上一学年开始时的51人降至本年初的15人,因为年龄较小的孩子已经停止服用兄弟姐妹的斑点。

在罗克福德地区,制造业就业岗位近年来已经消失了数千人,9月份失业率跃升至8.8%,日间护理人员担心明年可能会更加惨淡。

“即使在过去几周,感觉(经济困难)也会在下一个收入水平上升,”托尼布朗说道,他在罗斯科附近拥有踏脚石儿童中心。 “首先,那些日常生活中的人们立即被击中。现在它正在打击那些认为他们一段时间都安全的人。”

通用汽车公司(General Motors Corp.)本月宣布计划关闭其位于威斯康星州简斯维尔(Janesville)州各州的工厂,使1,200人失业 - 布朗正在迎接这一影响。

“我们有一个家庭,妈妈是通用汽车的一名员工,他们和我们有两个孩子,”她说。

“我们上周刚刚有两个(孩子),我们被告知他们现在和奶奶待在一起,直到'事情变得更好',”她补充道。 “情况并没有好转。”

如果没有儿童保育不是一种选择,一些人担心经济困难的父母会把他们的孩子放在设施或家中,而不仅仅是等候室。

“我们正在推动人们进入一个不受监管的系统,”纽约锡拉丘兹的资源和转介机构Child Care Solutions的执行董事Peggy Liuzzi说。

史密斯表示赞同,并表示她希望即使是现在有资格获得国家援助的人也不愿意申请。

“如果你知道在加利福尼亚等候名单上有207,000人,你可能甚至都没有进入候补名单,”她说。 “为什么要填写所有的文书工作?”

这意味着随着父母转向更便宜,无照的护理,更多的孩子可能会陷入可能危险的境地。

一个例子,里尤兹说,纽约的那个女人,当她去一家鞋店工作时,无法找到任何人照顾她4岁的女儿,只是将女孩留在车外,带着三明治和水,每小时检查一下她。

当有人发现孩子并打电话给当局时,这个女人的决定突显出来,这突显了越来越多的父母所面临的绝望情况。

“人们需要工作,”里尤兹说。 “他们不能放弃自己的工作,他们会做出让他们后悔的选择。”