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美国:58个国家利用儿童劳动力

美国政府的一份报告指出,有超过58个国家使用童工或强迫劳动生产数百种商品 - 从哥伦比亚种植的咖啡到中国制造的圣诞装饰品 - 往往最终流入美国。

政府希望美国公司和消费者了解这些产品在儿童和其他工人受到剥削和虐待的条件下生产的可能性。

“我们希望与这些可能在这里错误地点的国家和公司进行接触,并试图纠正这一点,”劳工部长希尔达索利斯说。 “我希望大公司能够认真对待它。”

尽管在减少儿童和强迫劳动方面取得了一些进展,但世界上几乎每个地区的产品,从西非可可农场到拉丁美洲甘蔗到印度丝,问题仍然存在。

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劳工部周四公布的报告是国会授权的。 它没有指出使用童工的外国公司或购买此类商品的美国企业。 索利斯表示,其意图不是要惩罚公司或与任何国家禁止贸易。

相反,我们的目标是提高公众对清单上商品生产中使用的童工或强迫劳动的认识,并鼓励美国公司采取自愿措施,确保外国供应商的原材料不是来自剥削性劳动。

“我希望我们可以得到消费者的更多支持,让他们了解并更加警惕地看到产品的生产地点,”索利斯说。

列出的一些最常见的产品包括棉花,甘蔗,咖啡,大米,可可和砖等原材料。 该名单于周四发布,同时该机构的年度报告详述了141个国家和地区打击童工的努力。

“了解哪些产品是由儿童奴隶制造的,可能会影响消费者的行为,”爱荷华州参议员汤姆哈金说,他是一位花了将近二十年努力终止童工行为的民主党人。 “这些报告揭示了我们需要集中精力阻止最恶劣形式童工的人和地点。”

纽约民主党人Harkin和众议员艾略特·恩格尔(Eliot Engel)多年来一直与美国巧克力行业合作,减少加纳和象牙海岸可可农场的童工现象。

一些公司,如总部位于旧金山的Levi Strauss&Co。和总部位于亚特兰大的可口可乐公司,都制定了具体政策,监督供应商,确保其产品不使用童工。

例如,今年早些时候,Levi Strauss对乌兹​​别克斯坦棉花强制童工的报道作出反应,禁止供应商使用该国的棉花,直到劳动条件发生变化,发言人Kelley Benander说。

根据新数据,在全球范围内购买甘蔗的可口可乐面临着严峻的挑战。 该报告称,在伯利兹,玻利维亚,巴西,缅甸,哥伦比亚,多米尼加共和国,危地马拉,肯尼亚,墨西哥,巴基斯坦,巴拿马,菲律宾,泰国和乌干达,儿童或强迫劳动涉及甘蔗生产。

可口可乐女发言人克里克尔表示,该公司不断评估所有供应商“以确保制定强有力的政策和做法,以帮助避免童工。”

虽然劳工部无法阻止私营公司购买儿童或强迫劳动产品,但它可以设法阻止联邦政府购买这些产品。 该机构正在提议更新总统比尔克林顿于1999年首次发布的行政命令,该命令禁止联邦购买儿童或强迫劳动的货物。

新的行政命令将包含来自21个国家的29种产品,一旦经过一段时间的公众评论后最终确定。