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经济困难时期的盆地比比皆是

持有大砍刀的警察已经在该国最大的种植水稻州中砍掉了价值数十亿美元的大麻,以避免在严峻的经济形势下出现丰收。

今年缉获的植物数量在美国最大的大麻种植州加利福尼亚州上涨,而华盛顿的缉获量在去年几乎翻了一番之后继续增加。 阿巴拉契亚中部三州地区的种植者似乎也在过去两年中扭转了盆栽种植面积的下降趋势。

这些地区的官员是美国最大的大麻生产温床,今年前8个月的街道价值约为120亿美元。 虽然今年全国数字尚未公布,但全国各地的官员从2007年的700万株增加到2008年的800万株。

“我们推测,其中很多是经济,”药物管制政策办公室阿巴拉契亚高强度贩毒区大麻根除负责人Ed Shemelya说。 “田纳西州东部,肯塔基州东部和西弗吉尼亚州的地区可能比全国其他地区更严重地感受到经济衰退,并且可能比这个国家的其他地方长得多。”

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当局称,阿巴拉契亚地区的种植者往往是通过种植大麻来补充收入的运气型企业家。 通过厚厚的山刷掠过的战士通常会找到一个可以由一个种植者轻松照料的地块,而西部两个州的官员则专注于由墨西哥卡特尔人带着移民劳工经营的大片土地。

阿巴拉契亚高强度药物贩运区副主任Dave Keller表示,对国内种植大麻的需求处于创纪录的高位,部分原因是更严格的边境管制使得从墨西哥进口大麻变得更加困难。 凯勒说,全国各地的大大小小的种植者正试图填补空白。

陷入困境的经济并没有阻止用户花钱买锅。 事实上,Shemelya表示,随着失业率的上升,需求似乎在增加。

他说:“在经济不景气时,我从未见过对大麻的需求下降。” “如果有的话,情况正好相反。人们似乎总是在某个地方找钱购买毒品。”

加利福尼亚州麻醉品执法局助理局长Kent Shaw表示,加利福尼亚州在过去三年中销毁的植物数量有所增加。 总数从2007年的490万株增加到2008年的530万株。Shaw说,今年加州当局已经超过了去年的总量。

在北方,华盛顿当局已经看到这些数字从2007年缉获的295,000株植物增加到2008年的58万株。华盛顿州巡逻队毒品部门指挥官Rich Wiley说,他的军官今年迄今为止已经没收了54万人,他说预计将达到或超过去年的数字。

Shemelya说,在阿巴拉契亚的心脏地带,地面部队今年夏天在肯塔基州,田纳西州和西弗吉尼亚州砍伐了600,000多株大麻,他们应该在今年结束时的总量要高得多。 这些植物的街道价值约为每个2000美元,这些社区在多年来因工厂和煤矿关闭而长期贫困的社区中产生了不可抗拒的吸引力。

在阿巴拉契亚和西部两个州,当局表示,在过去几年中,根除工作的资源数量一直不变。

Kelsey Friend法官,其管辖范围包括肯塔基州一些最孤立的山区社区,他说他认为阿巴拉契亚大麻中有很大一部分是由那些如此顽固的人种植的,他们愿意冒风险自由来提高他们的生活水平。 朋友说,这些不义之财以新的皮卡车,船只甚至房屋的形式出现。

然而,该区域估计只有20%至40%的种植者能够收获并收回他们的回报,而现代G-men则没有被直升机上的观察员协助检测到。

上个月,Trooper Mac McDonald在Barbourville附近的一个山腰下降,他的肩膀上堆满了新鲜切的大麻,汗水从他的额头上滴下来。 麦当劳和他的同事们跋涉起山陡峭,因为他们远眺密集的中国银草和广阔的棘手黑莓野蔷薇,寻找典型的小而分散的地块。

当局说,六年前开始的镇压已经说服了许多种植者放弃,而不是与夏季月份不断纵横交错的直升机抗衡。 但自经济恶化以来,种植者数量似乎有所增加。

在肯塔基州,田纳西州和西弗吉尼亚州没收的大麻数量从2003年的120多万株下降到2007年的70多万只。但是在2008年,随着经济步履蹒跚,麻醉品官员目睹了山区又一次大麻繁荣,他们再次没收了这三个州的100多万株植物。

“经济或缺乏经济总是推动大麻贸易,”Shemelya说。 “就非法药物而言,它仍然是摇钱树。它提供了最大的投资回报。”