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WH要求52亿美元的救灾资金

华盛顿 - 白宫周四告诉国会,需要超过50亿美元的额外救灾资金,甚至还不包括可能需要帮助东海岸国家遭受飓风艾琳袭击的数十亿美元。

美国政府还表示,根据上个月预算协议的条款,国会可以在明年提供超过110亿美元的灾难援助,而不会像一些共和党人所要求的那样找到抵消的预算削减。 预算协议包含一项备受关注的条款,为灾害支出提供了灵活性。

上个月投票支持预算协议时,许多立法者都没有意识到灾难援助的规定。 众议院多数党领袖埃里克·康托尔表示,应该通过削减预算中其他地方的支出来支付额外的灾难资金

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在星期四之前,奥巴马要求政府的主要救灾会计仅需18亿美元,这引起立法者的抱怨,需要数十亿美元来帮助各州重建过去的灾难,如卡特里娜飓风,丽塔和古斯塔夫飓风以及去年春天田纳西州大规模洪灾,以及去年春天被龙卷风摧毁的乔普林,密苏里州和阿拉巴马州的城镇。

联邦紧急事务管理局在其救灾基金中拥有不到8亿美元的资金,用于支付9月底帮助艾琳遭受洪水和风害的受害者所需的直接帮助。 援助账户非常低,新的重建项目已被搁置,以帮助艾琳的受害者和未来的灾难。

这意味着学校和下水道系统等长期重建项目已被冻结,以确保有足够的资金为灾民提供食物,水和住所的直接帮助。

白宫表示正在监控情况,以确定在新的财政年度开始于10月1日之前是否需要资金,但此时并未要求任何资金。

“然而,毫无疑问,除了根据现行法律确定的52亿美元之外,还需要额外的资金来帮助受飓风艾琳影响的数千名美国人,以便为2012财政年度的已知灾难需求提供适当资金,”白宫预算导演Jacob Lew周四晚间致函立法会议员。

然而,似乎没有希望FEMA资金法案 - 以及补充灾难账户的资金 - 将在10月1日截止日期前制定。 尽管预算协议允许的新资金为115亿美元,但是否需要抵消削减开支的争论可能需要一段时间才能解决。

FEMA灾难援助账户的缺陷对国会山的立法者来说已经持续了好几个月 - 而FEMA私下向他们承认 - 但白宫选择反对要求更多资金,激怒了许多立法者。 他们的大部分挫败感都是针对白宫预算办公室的,该办公室本身有权向国会提出正式的预算要求。

在过去的十年中,国会拨款1310亿美元用于救灾,2005年在卡特里娜飓风之后立即拨款370亿美元。 近年来,灾害成本一直在增加。

白宫寻求的额外救灾可能会使2012年的机构预算账户支出高于当年的支出。 事实上,上个月的预算协议对支出设定了上限,这将从目前的水平削减70亿美元,这是向保守派出售该措施的主要因素。