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即使是超级大国也必须在危险的世界中确定优先事项

我们生活在一个危险的世界,政府官员和政治候选人经常赎罪,为破坏预算的军费开支辩护。 但问题应该是:对谁危险? 即使像美国这样的超级大国也必须确定优先事项并专注于那些必不可少的任务。

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在其早期,美国共和国只拥有一支小型的军队,并在国际上扮演着非常小的角色。 这在20世纪发生了巨大的变化。 第二次世界大战结束后,美国为亚洲和欧洲的许多朋友辩护。

然而,欧洲人现在享有比美国更大的国内生产总值(GDP)和人口。 韩国远远超过北韩。 日本长期拥有地球上第二大经济体。 在中东,美国的朋友,尤其是以色列,埃及,土耳其和沙特阿拉伯,很容易超出美国的少数潜在对手,如伊朗。

然而,华盛顿仍然拥有大联盟,防范海盗,填补维和任务,面对新兴大国,驻军失败的国家,重建失败的社会,追捕叛乱分子,促进发展和传播民主。 这是一个令人生畏的名单。 而且价格昂贵。

美国是世界上最安全的国家之一,但它在军事支出方面领先世界,约占总数的40%。 与绝大多数盟友相比,美国人均消费和占国内生产总值的比例更高,而且主要是为了他们。

然而华盛顿强调地缘政治上的微不足道 - 在索马里和乌干达寻找军阀,试图将阿富汗西化,重新绘制巴尔干地图,寻求修复多个中东国家 - 可能会削弱美国处理真正重要事件的能力。 美国资源投入到其他国家可以管理的次要任务中的能力越多,华盛顿就越难以应对可能超越美国盟友应对能力的威胁。

在将冷战与全球反恐战争(GWOT)进行比较时,这个问题变得十分明显。 首先,美国面临核破坏的可能性。 在欧洲,恐惧基本上是第二次世界大战的东部阵线向西移动。

在韩国,华盛顿与一个涉及新兴中华人民共和国(PRC)的传统常规战争进行了斗争。 在接下来的几年里,美国担心苏联和中国的冲突和对日本的威胁都会再次发生。

这些潜在战争的成本,特别是如果它们升级为核武器,几乎无法计算。 然而,如果不直接濒临危机,那么不捍卫这些国家就会使美国的地缘政治地位孤立并受到威胁。 而在最初几十年,只有美国才能保护西欧,韩国和日本。

尽管一些军事鹰派倾向于将其称为“第三次世界大战”,但GWOT没有可比性。 对美国或其盟友没有存在的威胁。 虽然个人袭击事件造成的伤亡,特别是911事件,在人类方面是可怕的,但在第二次世界大战的每日大屠杀期间甚至都不会被注意到。

此外,美国参与大部分战斗是不必要的,适得其反。 与过去的全球大战相比,冲突和争议本身是微不足道的。 美国的利益通常是温和的,其他国家也有能力行事。

更糟糕的是,干预外国冲突会产生许多意想不到的后果,包括对美国的袭击事件增多,这使美国在更长时间的军事行动中陷入困境。

数十年来参与此类会外活动已经将资源从准备可能威胁美国存在的那种冲突中转移出来,只会面临美国俄罗斯是一个不太可能重新出现在全球范围内的衰退能力,但中国可能成为真正的同行竞争对手。华盛顿。 印度进一步落后,但也具有非凡的潜力。

很难想象后者中的任何一个都会直接威胁美国,但可以想象,在亚洲,华盛顿的朋友们可能会发现很难控制这些地位。 如果出现敌对行动,美国需要做好准备,用先进的武器对抗大国,而不是打败传统社会的叛乱。 在阿富汗,伊拉克和叙利亚浪费的数万亿美元将被严重遗漏。

即便是美国也无法做到一切。 它必须做出选择。 华盛顿应该把重点放在准备大威胁上,而这些威胁是无法控制的。 现在,美国需要开始这样做,远在这场冲突发生之前。

Bandow是卡托研究所的高级研究员。 作为一名外交政策研究员和国防优先学者,他还是罗纳德里根总统的前任特别助理,也是“外国愚蠢:美国新的全球帝国”的作者。