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数据显示,15美元的最低工资可能会使社区安全性下降

最近几个月,由于国会考虑了“2019年提高工资法案”,这项法案将联邦最低工资标准提高一倍,达到每小时15美元,因此最低工资辩论重新点燃。 怀疑论者担心,最低工资增加107%将大大减少低技能就业,伤害了许多旨在帮助他们的弱势工人。

但15美元的最低工资可能意味着失去工作。 我与新罕布什尔大学的Zachary Fone和康涅狄格大学的Resul Cesur共同撰写的这项新发现,有证据表明,由于最低工资较高,一些受影响的年轻工人会转向犯罪。

我们的研究调查了联邦调查局统一犯罪报告,国家事件报告系统和1997年全国青年纵向调查的二十年数据。我们专注于年轻,经验不足的青少年和年轻人,他们占据了不成比例的份额。最低工资的劳动力,谁更有可能面临任何增加的冲击。 我们研究了各种类型的犯罪,包括财产,暴力和毒品犯罪。

我们的结果很清楚。 在1998年至2016年期间,我们没有发现最低工资增长减少净犯罪的证据,正如一些支持者所希望的那样。 相反,我们发现最低工资上涨增加了16至24岁的财产犯罪逮捕。具体而言,我们发现最低工资增加10%与财产犯罪增加2%有关。 将我们的估算应用于现在提交给国会的15美元最低工资建议,我们估计这种政策冲击可能会导致超过410,000项额外的财产犯罪,从而为社会带来24亿美元的额外犯罪成本。

这一结论与2016年4月美国总统巴拉克奥巴马经济顾问委员会发布的一份报告形成鲜明对比,该报告得出的结论是,最低工资增加到每小时12美元会导致犯罪率降低3%至5%。 虽然我们尊重当时在CEA工作的经济学家团队,但不幸的是,该报告的结论基于这样的假设:最低工资增长只会产生工资增长而不会大幅抵消就业或人力资本效应。 我们的研究表明,这些影响不容忽视。

幸运的是,政策制定者无需为了更少的工作和更多的财产犯罪而牺牲更高工资的权衡。 有最低工资的政策选择可以更好地帮助弱势工人,并且更好地针对最需要帮助的人。 扩大所得税已经证明信贷可以增加收入并减少许多弱势工人的贫困,而不会产生更高的最低工资的意外后果。 因为工人必须赚取收入以获得EITC,所以它还有增加就业的额外好处。 由于资格要求,它对工作穷人的目标远远超过最低工资

提高低技能工人的工资是一个值得称道的政策目标。 但如果政府强制要求加薪是以牺牲工作为代价 - 并诱使年轻的求职者通过非法手段赚钱 - 那么政策制定者应该寻找其他地方寻求更好的解决方案来减少贫困。

Joseph J. Sabia是圣地亚哥州立大学和新罕布什尔大学经济学教授和卫生经济学与政策研究中心主任。