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共和党的支出井喷使“饥饿的野兽”减税无效

W ashington最近的赤字爆发应该最终杀死“饥饿的野兽”假说。 这个想法 - 最初在20世纪80年代与保守派起火 - 是减少政府的最有效方法是首先减税并“挨饿”政府的资金。 在这一点上,假设认为,以赤字为重点的政治家别无选择,只能相应减少开支。

那么“饥饿的野兽”如何解释这一点 - 在法律签署16年后最大限度减税的49天 - 特朗普总统签署了8年来最大的支出扩张?

事实证明,减税并没有使野兽挨饿。 这只野兽只是抓住了一大笔赤字融资并继续吃东西。

作为一名自由市场经济学家,我自然而然地减税。 税收改革法案包含几项重要条款,例如最终使美国过时的公司税法与世界其他地区保持一致。 然而,没有理由相信该法案会带来支出限制。 事实上,减税通常伴随着支出的增加,因为在税收政策中消除赤字问题的立法者也放弃了任何有关新支出的说服性赤字论点。

在最近的减税政策颁布之前,许多国会共和党人曾希望在2018年花费高昂的权利成本来解决长期预算赤字问题。 相反,税收减免虽然有其优点,却使权利改革中毒。 企业税改革只是未来十年不可持续的社会保障和医疗保险赤字的3%。 然而,即使在保持这些重要计划具有偿付能力的利益增长中适度放缓,也可能会被指责削减奶奶的利益只是为了支付财富500强的减税政策。 因此,在向总统办公桌发送税单后的第二天,国会领导人无限期权利改革。

减税实际上往往是更多的联邦支出。 罗纳德·里根总统1981年的减税政策之后又进行了大规模的国防建设。 美国总统乔治•W•布什(George W. Bush)2001年的税收减免之后,教育,农业补贴和医疗保险处方药等领域的大规模支出增加,以及后来的战争开支缺乏抵消。 而现在特朗普总统最近的减税政策之后就是取消了可自由支配的支出上限。

可以说,减税可以防止更多的支出。 回想一下,布什的减税政策是在预计的10年盈余5.6万亿美元的基础上制定的,共和党人担心否则将会转向更大的支出激增。 即使在预计的盈余蒸发之后(部分由于2001年的经济衰退),共和党的消费狂潮仍在继续。

定义时代的更准确方法是紧缩与放纵。 在乔治·H·W·布什和比尔·克林顿的总统任期内,紧缩采取的形式是增加税收,深度防御削减,以及各方阻止对方的昂贵举措。 预算在1998年达到平衡。

美国总统巴拉克奥巴马主持了各种时代。 在2009年和2010年,一个统一的民主党国会和总统在大衰退期间实施的支出增加和减税。 无论是否认为这一刺激措施有助于经济复苏(我持怀疑态度),我们都同意立法者在经济崩溃期间放弃赤字问题是合理的。 到2011年,经济衰退已经结束,新的共和党“茶党”多数让华盛顿重点关注赤字削减和紧缩政策。 在接下来的 ,总统和国会颁布了几十年来最大的支出削减之一 - 预算控制法案 - 并且每年向高收入家庭提高800亿美元的税收。 这些改革与经济改善相结合,到2015年将赤字从1.4万亿美元减少到4380亿美元。

事实上,到目前为止,赤字已经下降,以致美国人不再关心它。 最近在选民优先事项的最低点附近,赤字减少。 因此,立法者现在正在减税,并扭转先前的国防和国内支出削减。

钟摆向后摆动。 明年年度预算赤字超过1万亿美元,十年后每年超过2万亿美元肯定会引起选民的注意。 预计的30年预算赤字 - 几乎完全来自社会保障和医疗保险系统的预计现金赤字(以及由此产生的利息成本)。 为了得救,这些计划需要立即进行改革 - 他们甚至不会进行税制改革,与社会保障和医疗保险负债相比,其赤字影响微不足道。

税收减免通常有许多有说服力的论据。 饥饿的野兽不是其中之一。

Brian Riedl( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是曼哈顿研究所的高级研究员。