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是的,瓶装水中有塑料 - 但多少钱?

可以说出这个故事将如何发挥作用 - 研究人员发现瓶装水中含有少量塑料。 接下来将是一种坚持,我们都必须停止使用塑料瓶,我们必须在海洋中清洗残留物,而我们为什么不停止使用塑料? 从这个发现中得出这个不是正确的教训 - 相反,我们很高兴我们能够更好地衡量事物。

论文本身就 ,首先要注意的是,这根本不是被污染的一般供水。 论文非常清楚 - 塑料瓶中的水似乎含有比自来水更多的塑料。 这是一个关于将自来水(这是一些公司在摆弄它之后做的事情)放入塑料瓶中的问题,这就是问题所在。 发现的塑料主要是用于制作瓶盖的类型,因此合乎逻辑的结论是拧上瓶盖水瓶会将塑料放入水中。

有两个线程,我们把它们紧紧地放在一起,一些小块断开。 和?

那么,正确的回答是“这里有多少塑料?足够关注我们?或者我们真的不应该为自己担心的数量?” 答案有点困难。

首先,本文没有给出我们通常所说的集中度。 它告诉我们每升塑料件数量。 它为我们提供了两种测量的塑料长度。 但它并没有告诉我们每一件有多宽 - 我们因此无法估计每升塑料的数量,只能计算多少件,这些都不是那么有用。 假设我们正在考虑砷,我们真的应该担心供水问题。 我们并不是所有的消息都告诉我们有多少件,我们想知道浓度。

仍然可以做出估计 - 而且只是估计。 与那些了解这种东西的人交谈,我估计有十亿分之一,最高可能达到60 ppb。 我们仍然不知道这是否很多,不是吗? 因为我们不习惯这种措施。 世界卫生组织和美国自己的环境保护局都表示,饮用水中的砷不应超过10亿分之十,即相同的单位量。 这种限制通常也是由一个非常基本的经验法则设定的。 取我们所知道的可能影响任何人的绝对最低水平,然后将其除以10-10,通常用更大的数字。

因此,对于人类已知的毒物(砷),我们可以想到的最低水平,甚至可能在很长一段时间内,根本不会伤害任何人,是十亿分之100。 我们所知道的塑料在很大程度上是惰性的,根本不会伤害人类的毒性,并且它的含量低于已知毒药的理论破坏极限。

嗯,不,我们不会为此担心,是吗? 或者至少我们不应该担心它。

这里的真实故事实际上是完全不同的。 只是在最近几年,我们甚至能够测试十亿分之一的东西。 几十年前,我们担心的是百万分之一。 即便如此 - 我一直试图将物质净化到这种水平--1 ppm被认为是最不寻常的担忧。

真的,这是关于我们在测试瓶子内容的科学方面有多好,而不用担心。

Tim Worstall( )是华盛顿考官的Beltway Confidential博客的撰稿人。 他是亚当史密斯研究所的高级研究员。 你可以在阅读他的所有作品