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国会甚至无能为力

在超级大会结束时,Ezra Klein :

我们讨论得很多的赤字尚不存在。 它们是国会预计未来通过的政策的预测结果。 预算和政策优先事项中心估计,如果国会在未来几年内什么都不做,财政状况将在未来10年内增加约7.1万亿美元。 其中约4万亿美元是布什减税的到期日。 额外的1.2万亿美元来自于超级委员会失败时触发的触发器。 一些医疗保险削减,刺激计划的到期和较低的利息支付占其余的大部分。 我们预计的赤字看起来如此之大,只是因为我们希望国会在不付钱的情况下实施这些政策。 奥巴马可以简单地对此说“不”:他可以说他打算否决任何增加联邦赤字的非紧急提案。

让我们暂时搁置这样一个事实,即我们“讨论得很多的赤字”已经非常存在(根据 ,2011 1.3万亿美元)。 以斯拉是正确的,如果国会不做任何事情,现行法律按照书面形式实施,那么未来十年我们的赤字将减少7.1万亿美元。

问题在于国会,即使是这样“无所事事”的国会,也不可能无所事事。

每年,即使是高度党派仇恨的年代,国会也会聚集在一起并通过一系列临时减税措施来增加赤字。 2010年的也没有什么不同。 去年12月,国会通过,奥巴马签署了一项8000亿美元的减税方案,其中包括1860亿美元用于扩大个人现行税率,1340亿美元的AMT减免,1110亿美元的工资税减免,超过1000亿美元的投资激励措施,680亿美元的死亡税减免和530亿美元的资本收益削减。 增加560亿美元的失业保险支出,国会在短短一天内就增加了8,570亿美元的赤字。 这甚至不计算他们在那个月早些时候花在文件修复上的 。

虽然个人和资本收益率将持续到2012年,但AMT补丁,工资税减免,文件修订和失业保险都将在今年年底到期。 任何将它们延长一年的法案,都会增加数千亿美元的赤字。 随着美国经济濒临另一次经济衰退,奥巴马不希望加息任何减税政策或削减任何开支。 事实上,他正在今天而 。 奥巴马否决任何增加赤字的法案的威胁根本没有可信度。

民主党威胁要让布什减税政策到期。 是的, 。 但布什的减税措施远比进步人士承认的更为进步。 从本质上讲,奥巴马威胁要将98%的税收提高3万亿美元。 同样,这不是一个可信的威胁。

所以,是的,国会可以通过无所事事减少7.1万亿美元的债务。 但不相信他们有政治要做。